કોવિડનાં વધતા કેસ, હાઉસ ઓફ ફ્રેઝર બંધ, પિંક પેન્થરેસ બીબીસીના ૨૦૨૨ લિસ્ટમાં ટોંચ પર

યુકેમાં કોવિડે માજા મૂકી છે. રોજના લગભગ બે લાખ જેટલા કેસ આવે છે. પરંતુ મોટા ભાગના લોકોને હોસ્પિટલ ગયા વિના જ સારું થઇ જતું હોવાથી અને તાજેતરમાં જ ક્રિસ્મસ અને નવા વર્ષ જેવા તહેવારો ગયા હોવાથી સરકારે કોઈ નિયંત્રણો લગાવ્યા નથી. નવા વર્ષ પછી પણ કોવિડને લગતી પ્રેસ કોન્ફ્રન્સમાં પ્રધાનમંત્રીએ વધતા કેસો અંગે ચિંતા તો જતાવી પરંતુ કોઈ નિયંત્રણો વધાર્યા નથી. શાળાના વેકેશન પુરા થઇ ગયા અને ૪ જાન્યુઆરીથી સ્કૂલ શરુ પણ થઇ ગઈ એટલે હમણાં કોઈ નિયંત્રણ આવે તેવું લાગતું નથી.

બ્રિટનની મહારાણી દર વર્ષે ક્રિસ્મસના ઉત્સવ પર એક વિડિઓ મેસેજ આપે છે. આ વર્ષના મેસેજમાં તેમણે પોતાના સ્વર્ગીય પતિ પ્રિન્સ ફિલિપને યાદ કર્યા જેમનું અવસાન વર્ષ ૨૦૨૧ દરમિયાન થયું હતું. પ્રધાન મંત્રી બોરિસ જોહન્સનની સરકાર પર ગયા વર્ષે ક્રિસ્મસ અને નવા વર્ષની પાર્ટી પ્રધાનમંત્રી આવાસ પર થયેલી તેના અંગે પૂછપરછ ચાલી રહી હતી જેની ગરમાગરમી સમાચારપત્રોમાં જોવા મળતી હતી. ગયા વર્ષે ક્રિસ્મસ અને નવું વર્ષ લોકડાઉનમાં ગયેલું. આકરા નિયમોને કારણે યુકેના લોકો પોતાના માતા-પિતાને મળવા પણ નહોતા ગયા ત્યારે જો પ્રધાનમંત્રી આવાસમાં ક્રિસ્મસ પાર્ટી ચાલતી હોય અને નિયમની વિરુદ્ધ જઈને એકથી વધારે પરિવારના લોકો ભેગા થયા હોય તો તેના અંગે આ પૂછપરછ છે. જે સરકાર નિયમ બનાવે તે પોતે જ જો તેનો ભંગ કરે તો કેમ ચાલે – તેવા પ્રશ્નો લોકોએ ઉઠાવ્યા છે.

અત્યારે એક બીજો મુદ્દો વધતા જતા ગેસ બિલનો ઉઠ્યો છે. યુકેના ઘરોમાં શિયાળા દરમિયાન હિટિંગ ચલાવવા માટે મોટાભાગે ગેસનો ઉપયોગ થાય છે. ગેસનું બિલ ઉત્તરોત્તર વધી રહ્યું છે અને લોકોને ભાવવધારો નડી રહ્યો છે તેને લઈને પણ વિરોધપક્ષે હોબાળો મચાવ્યો છે. કેટલાક લોકોનું કહેવું છે કે ગેસના બિલ પર લાગતો ૫% વેટ હટાવવો જોઈએ પરંતુ તેની સામે એક દલીલ એવી પણ છે કે આ રીતે વેટ હટાવવાથી તો જે લોકો પૈસાદાર છે અને બિલ ભરી શકે તેમ છે તેમને વધારે ફાયદો પહોંચશે. કોવિદને કારણે અર્થવ્યવસ્થાને મોટો ઝાટકો લાગ્યો છે. ઘર અને દુકાન પરના વેરા વધ્યા છે, વસ્તુઓ મોંઘી બની છે. લોકોનો ટેક્ષ ધીમે ધીમે વધી રહ્યો છે અને મોંઘવારીમાં પણ વધારો થયો છે.

જે લોકો લંડનમાં આવ્યા હશે અને ઓક્સફર્ડ સ્ટ્રીટ પર શોપિંગ કરવા ગયા હશે તેમને સૌને હાઉસ ઓફ ફ્રેઝર વિષે ખ્યાલ હશે. આ મલ્ટી-બ્રાન્ડ મેગા સ્ટોર પણ કોવિડનો ભોગ બનીને બંધ થઇ રહ્યો છે. ઓક્સફર્ડ સ્ટ્રીટ પર બંધ થનારા મોટા મોટા શોરૂમમાં પહેલા ડીબેનહામ્સ, ઝારા, તોપમેન, ટી.એમ.લેવિન અને હવે આ હાઉસ ઓફ ફ્રેઝર પણ આવી ગયું છે. અહીં સરકારે બિઝનેસ બચાવવા ઘણો સપોર્ટ આપ્યો તેમ છતાંય કેટલાય બિઝનેસ લપેટાઈ ગયા છે અને તેને કારણે માત્ર નોકરી જ નહિ પરંતુ અર્થવ્યવસ્થાનું નુકશાન પણ થયું છે. કેટલાય લોકોની યાદો આવા સ્ટોર સાથે જોડાયેલી હતી તેઓને પણ દુઃખ થયું હશે.

તાજેતરમાં બીબીસીના રેડીઓ વનના સાઉન્ડ ઓફ ૨૦૨૨ માં પિન્ક પેન્થરેસ નામની સહસ્યમય ગાયિકા વિજેતા બની છે. એકાદ વર્ષ પહેલા જ પિન્ક પેન્થરેસ નામની યુવતીએ પોતાના ટિક્ટોક પર નાની નાની સાઉન્ડ કલીપ બનાવીને પોતાની ગાયકી રજુ કરેલી અને લોકોએ તેને ખુબ પસંદ કરેલી. આ ગાયિકાએ પોતાનું સાચું નામ અને ઘણા સમય સુધી તો પોતાનો ચહેરો પણ જાહેર કર્યો નહોતો. હવે તેનું નામ બીબીસી સાઉન્ડ ઓફ ૨૦૨૨ માટે જાહેર થયું છે તો લોકો તેને વધારે સારી રીતે જાણતા થયા છે અને મ્યુઝિક ઇન્ડસ્ટ્રી તેને એક પ્રોમિસિંગ પૉપ સ્ટાર ગણાવી રહી છે. આ યુવતી યુકેના બાથ શહેરની છે અને અત્યારે લંડનમાં ફિલ્મ સંબંધિત શિક્ષણ લઇ રહી છે.

યુકેમાં વધી રહેલા ઓમિક્રોન કેસને કારણે ભારતીય મુસાફરોની સંખ્યા ઘટી

યુકેના ઓમિક્રોનના કેસ વધી રહ્યા છે અને તેને કારણે અહીંની સરકારે પ્લાન-બી અમલમાં લાવવો પડ્યો છે. ગયા વર્ષે તો શિયાળામાં ડેલ્ટા વેરિએન્ટના કેસ વધવાથી ડિસેમ્બરની શરૂઆતમાં જ યુકીએ લોકડાઉન લગાવી દીધેલું પરંતુ આ વર્ષે ફરીથી લોકડાઉન ન લગાવવું પડે તેવી યોજનાઓ કરવામાં આવી રહી છે. પ્રધાનમંત્રી બોરિસ જોહ્ન્સને જાહેરાત કરી કે પ્લાન-બી અનુસાર હવેથી લોકોને રેસ્ટોરન્ટ સિવાયના કોઈ પણ બંધ સ્થળોએ માસ્ક પહેરવા ફરજીયાત છે. લોકોને ઘરેથી કામ કરવાની છૂટછાટ આપવા અંગે પણ જાહેરાત કરવામાં આવી છે અને જેટલું શક્ય હોય તેટલું લોકો ઓફિસ જવાને બદલે ઘરેથી કામ કરે તેવી રજૂઆત છે. ઓમિક્રોન હજુ સુધી વધારે ઘાતક તો સાબિત નથી થયો પરંતુ તેના ફેલાવાનો દર ખુબ ઝડપી છે અને નવા અંદાજ અનુસાર તેના કેસ ૨-૩ દિવસમાં બમણા થાય તેવી સંભાવના છે.

લંડનમાં એક સુંદર કોન્સર્ટ હોલ છે જેનું નામ છે રોયલ અલબર્ટ હોલ. તેમાં ૫૨૦૦થી વધારે લોકોના બેસવાની ક્ષમતા છે અને તે વિશ્વના સૌથી સુંદર અને નામાંકિત કોન્સર્ટ વેન્યુ પૈકીનો એક મનાય છે. તેનું બાંધકામ ઈ.સ. ૧૮૬૭માં શરુ થયેલું અને તેનું ઉદ્ઘાટન ૨૯મી માર્ચ ૧૮૭૧માં મહારાણી વિક્ટોરિયાના હાથે કરવામાં આવેલું. અત્યારે તેની ૧૫૦મી વર્ષગાંઠ મનાવાઇ રહી છે જેથી બહુ નામાંકિત લોકોના કાર્યક્રમો યોજાઈ રહ્યા છે. વિશ્વના દરેક ખ્યાતનામ કલાકાર માટે ત્યાં પરફોર્મ કરવું એક મોટું સપનું હોય છે અને આ ૧૫૦ વર્ષ દરમિયાન મોટા મોટા બધા જ કલાકારોએ ત્યાં પોતાના કાર્યક્રમો કર્યા છે.

આ હોલનો ઇતિહાસ એવો છે કે ઈ.સ. ૧૮૫૧માં પ્રિન્સ અલબર્ટે હાઇડ પાર્કમાં એક ખુબ મોટું પ્રદર્શન યોજેલું અને તેની સફળતાથી પ્રેરિત થઈને તેમને એક સ્થાયી વ્યવસ્થા તૈયાર કરવાનો પ્રસ્તાવ મુક્યો જે જાહેર જનતા માટે ઉપયોગી થઇ શકે. આ પ્રસ્તાવને આલ્બર્ટોપોલીસ તરીકે ઓળખાવાય છે અને તેના આધારે આ હોલના વિચારનું બીજ રોપાયું. ઉદ્ઘાટન વખતે પ્રિન્સ ઓફ વેલ્સ એડવર્ડે વેલકમ સ્પીચ આપી હતી. ૧૧મી ડિસેમ્બર ૨૦૨૧ના રોજ ભારતના પ્રખ્યાત સિતારવાદક પંડિત રવિશંકરના નિધન સમયે રોયલ અલબર્ટ હોલે તેમને શ્રદ્ધાંજલિ આપી હતી. પંડિત રવિશંકરે રોયલ અલબર્ટ હોલમાં ૧૭ વખત પરફોર્મન્સ આપેલું અને લોકોએ તેમને ખુબ પસંદ કરેલા.

યુકેમાં અત્યારે સૌ ક્રિસ્મસની તૈયારીમાં લાગી ગયા છે અને ખાસ કરીને ડિસ્કાઉન્ટની સીઝન આવી હોવાથી લોકો શોપિંગ ખુબ કરી રહ્યા છે. ભારતથી આવનારા લોકોની સંખ્યા પણ ધીમે ધીમે વધવા લાગેલી પરંતુ હવે ઝડપથી ફેલાઈ રહેલા ઓમિક્રોનના આંકડાને લઈને ભારતે યુકેથી આવનારા લોકો માટે ૭ દિવસનું ફરજીયાત ક્વોરેન્ટાઇન લગાવેલું હોવાથી પ્રવાસીઓની સંખ્યા ફરીથી ઘટી ગઈ છે. અહીં ભણવા આવતા વિદ્યાર્થીઓ કે કામ કરવા આવેલા લોકો પરત પોતાના ઘેર વેકેશન કરવા ભારત જાય તે ઠીક પરંતુ તેમના સિવાય ઓછા મુસાફરો ભારતમાં આ વખતે પ્રવાસે જશે તે નક્કી છે.

વાઇબ્રન્ટ ગુજરાત અમદાવાદમાં જાન્યુઆરીમાં યોજાવાનું છે તેના માટે એક ડીલિગેશન યુકે આવેલું અને તેમની કેટલીય મીટિંગ્સ થયેલી જેમાં લોકોનો ખુબ સારો પ્રતિભાવ મળેલો. કેટલાય બિઝનેસ ડીલિગેશન યુકેથી વાઇબ્રન્ટ ગુજરાતમાં આવવા તૈયાર છે પરંતુ જો વાઇરસને કારણે ક્વોરેન્ટાઇન ચાલુ રહે તો ઘણા લોકો વર્ચ્યુઅલી જોઈન કરે એવી સંભાવના વધારે છે.