બર્મિંગહમમાં ૨૦૨૨ની કોમનવેલ્થ ગેમ્સનું આયોજન

યુકેમાં લંડન પછી બીજા નંબરનું સૌથી મોટું શહેર છે બર્મિંગહમ. બંને વચ્ચેનું અંતર લગભગ ૧૧૦ મેલ એટલે લંડનથી લગભગ બે-અઢી કલાકની મુસાફરી થાય. ટ્રાફિક હોય તો સમય વધારે લાગે. વેસ્ટ મિડલેન્ડ ક્ષેત્રમાં આવેલું આ શહેર વ્યાપાર- ઉદ્યોગથી ધમધમે છે.

બર્મિંગહમમાં આવતા વર્ષે ૨૮ જુલાઈથી ૮ ઓગસ્ટ સુધી કોમનવેલ્થ ગેમ્સનું આયોજન થવાનું છે એટલે ત્યાં જોરશોરથી તૈયાર ચાલી રહી છે. ૧૧ દિવસ ચાલનારા આ રમતોત્સવનો ખર્ચ લગભગ ૩૦૦ મિલિયન પાઉન્ડનો અંદાજવામાં આવ્યો છે અને તે સંપૂર્ણપણે સરકારી તિજોરીમાંથી આવવાનો છે. તેમાં કોમનવેલ્થના કુલ મળીને ૭૨ દેશ અને ટેરીટરીઝ ભાગ લેશે. લગભગ ૬૫૦૦ જેટલા રમતવીરો અને રમત સાથે સંકળાયેલા લોકો આ સમયે બર્મિંગહામ આવશે. રમતોનું ટીવી પ્રસારણ લગભગ ૧.૫ બિલિયન એટલે કે ૧૫૦ કરોડ લોકો જોશે તેવું અનુમાન છે તથા પ્રત્યક્ષ રીતે જોવા માટે ૧૦ લાખ ટિકિટોનું વેંચાણ કોમનવેલ્થ ગેમ્સ ૨૦૨૨ની વેબસાઈટ પર આજથી શરુ થયું છે.

આ રમતોનું આયોજન કરવાની તૈયારી ઘણા સમયથી ચાલુ છે અને તેમાં કુલ મળીને લગભગ ૪૦,૦૦૦ જેટલા લોકો કામ કરશે. રમતો માટે સુવિધા તૈયાર કરવા આ વિસ્તારમાં ૧૪૦૦ જેટલા નવા ઘર બનાવાઈ રહ્યા છે અને કુલ મળીને અહીં થનારી વ્યવસ્થામાં અને તેના પછી વેસ્ટ મિડલેન્ડ વિસ્તારની અર્થવ્યવસ્થાને ૧ બિલિયન પાઉન્ડ જેટલો ફાયદો થશે તેવું અનુમાન છે. વેસ્ટ મિડલેન્ડના વિસ્તારને વધારે વિકસાવવા અને અહીંની અર્થવ્યવસ્થાને વધારે મજબૂત બનાવવા આ ગેમ્સને એક સાધનરૂપ માનવામાં આવી રહી છે અને તેઓ કોમનવેલ્થ ગેમ્સ ૨૦૨૨ને એક યાદગાર અનુભવમાં બદલવા માંગે છે. અત્યારસુધીની કોમનવેલ્થ ગેમ્સમાં આ સૌથી મોટી હશે અને તેમાં ૧૯ રમતો રાખવામાં આવી છે જેમાં ૮ પેરા-એથ્લેટિક ગેમ્સનો પણ શમાવેશ થાય છે. ઉપરાંત આ સંપૂર્ણ રમતોત્સવ કાર્બન ન્યુટ્રલ થવાનો છે અને તેમાં મહત્તમ અંશે પુનઃપ્રાપ્ય ઉર્જાસ્ત્રોતોનો ઉપયોગ થશે. રમતોમાં સુંદર સાંસ્કૃતિક કાર્યક્રમ પણ યોજાશે અને તેની તૈયારી એ વ્યક્તિના માર્ગદર્શન હેઠળ ચાલી રહી છે જેને લંડન ઓલમ્પિકમાં સંકૃતિક કાર્યક્રમનું આયોજન કરેલું જેની પાછળનો કુલ ખર્ચ ૧૨ મિલિયન પાઉન્ડ છે.

જે રીતે ઓલમ્પિકની શરૂઆત પહેલા તેની મશાલ ભાગ લેનારા દરેક દેશોમાં મુસાફરી કરે છે તેવી જ રીતે કોમનવેલ્થ ગેમ્સ માટે મહારાણીનું બેટન ભાગ લેનાર દરેક દેશ અને વિસ્તારમાં ફરે છે. આ વખતે આ બેટનની ૨૯૪ દિવસની મુસાફરીની શરૂઆત મહારાણીના સત્તાવાર નિવાસસ્થાન બકિંગહામ પેલેસથી ૭ મી ઓક્ટોબરે થઇ ગઈ છે. આ બેટન ભારતમાં દિલ્હી અને હૈદરાબાદમાં ૧૨-૧૫ જાન્યુઆરી ૨૦૨૨ના દિવસોમાં આવવાનું છે. કુલ ૧૪૦,૦૦૦ કિલોમીટરની મુસાફરી પુરી કરીને ફરીથી ૨૮મી જુલાઈ ૨૦૨૨ના રમતોત્સવના ઉદ્ઘાટનના દિવસે તે બર્મિંગહામમાં આવશે. લંડનમાં ૧૯૩૪ અને માન્ચેસ્ટરમાં ૨૦૦૨માં કોમનવેલ્થ ગેમ્સ યોજ્યા પછી ઇંગ્લેન્ડ ત્રીજી વખત પોતાની ધરતી પર આ રમતોત્સવ યોજી રહ્યો છે.

આ રમતોત્સવ માટે ઓરિજિનલી દક્ષિણ આફ્રિકાના ડર્બન અને કેનેડાના એડમોંટન શહેરોએ દાવેદારે નોંધાવી હતી. પછીથી કેનેડાએ દાવેદારી ખેંચી લેતા માત્ર ડર્બન બચ્યું હતું અને ગેમ્સ દક્ષિણ આફ્રિકાને ફાળવવામાં આવી હતી. પરંતુ માર્ચ ૨૦૧૭માં દક્ષિણ આફ્રિકાએ આર્થિક સંકટનું કારણ આપીને આ રમતોત્સવનું યજમાન પદ છોડી દીધું. ત્યારબાદ ફરીથી આ રમતોત્સવ યોજવા માટે દાવેદારી મંગાવવામાં આવી અને તેમાં બર્મિંગહામ, લિવરપૂલ, લંડન અને માન્ચેસ્ટર – ચારેય ઇંગ્લેન્ડના શહેરોએ દાવેદારી નોંધાવી. થોડા સમયબાદ વારાફરતી માન્ચેસ્ટર અને લંડને પોતાની દાવેદારી પછી ખેંચી અને તેથી લિવરપૂલ તથા બર્મિંગહામ વચ્ચે જ સ્પર્ધા રહી. આખરે આ બંને શહેરોમાંથી કોમનવેલ્થ ગેમ્સ કમિટીએ બર્મિંગહામના પ્રપોઝલની પસંદગી કરી અને તેને યજમાન પદ આપ્યું. આ રીતે જોઈએ તો બર્મિંગહમને તૈયારી માટે ઘણો ઓછો સમય મળ્યો કહેવાય પરંતુ તૈયારી સારી ચાલી રહી છે અને શહેરમાં તેનો ઉત્સાહ પણ દેખાઈ રહ્યો છે. ભારતથી પણ રમતવીરો આ રમતોત્સવમાં ભાગ લેવા આવશે અને સારી સંખ્યામાં પદક જીતે તેવી આશા રાખીએ.

લંડનમાં શિયાળાની શરૂઆત, ક્રિસમસ લાઈટિંગ અને કોરોના પર કાબૂ

લંડનમાં શિયાળાની શરૂઆત થઇ રહી છે અને ઠંડી વધી રહી છે. દિવસો ટૂંકા અને રાત લાંબી થવા લાગી છે. સાંજે પાંચેક વાગ્યા સુધીમાં અંધારું થઇ જાય છે. બ્લેક ફ્રાઈડેના ડિસ્કાઉન્ટ સેલ માર્કેટમાં આવી ગયા છે તથા ભારતની કોવીશીલ્ડ અને કોવેક્સિન રસીને માન્યતા મળતાં હવે લોકોને ક્વોરેન્ટાઇન ન કરવું પડતું હોવાથી ધીમે ધીમે ફરવા આવનારા લોકોની સંખ્યા પણ વધવા લાગી છે. આ બધું યુકેની ઇકોનોમીને ફાયદો કરાવી રહ્યું છે અને લોકો બહાર નીકળે, ફરવા જાય, ખાવા-પીવા રેસ્ટોરન્ટમાં જાય, વસ્તુઓ ખરીદે અને કોઈ રીતે અર્થવ્યવસ્થામાં જરૂરી ઇંધણરૂપ નાણાં ખર્ચે તેવું સરકાર પણ ઈચ્છી રહી છે. અહીં ફુગાવો વધી રહ્યો છે અને તે ચાર ટકાને પાર કરી ગયો છે જેનું એક કારણ સરકારે લોકોને અને બિઝનેસને છૂટથી પૈસા આપ્યા છે તે અને લોકોએ કરેલી બચતને ખર્ચવા તેઓ બહાર બજારમાં આવી રહ્યા છે તે બંને કારણો જવાબદાર છે.

ક્રિસ્મસની તૈયારીમાં શેરીઓ શણગારાઈ ગઈ છે. ઓક્સફર્ડ સ્ટ્રીટ, રિજેન્ટ સ્ટ્રીટ, કોવેન્ટ ગાર્ડન વગેરે લંડનના જાણીતા વિસ્તારોમાં લાઇટિંગ થયા છે. વૃક્ષોના પાંદડા ધીમે ધીમે પીળા અને પછી લાલ થઈને ખરવા લાગ્યા છે અને થોડા સમયમાં વૃક્ષો ઠૂંઠા થઈને લંગોટમાં તપસ્યા કરી રહેલા જોગી જેવા દેખાવા માંડશે. બરફ પાડવાની આગાહી પણ થાય છે પરંતુ સામાન્યરીતે લંડનમાં બરફ બહુ ઓછો પડે છે. ગયા વર્ષે એક-બે વખત જ બરફવર્ષા થયેલી અને ત્યારે લોકો બહાર સ્નોફોલની મજા માણવા નીકળી પડ્યા હતા. આ વર્ષે પણ સ્નોફોલ થાય તેની રાહ જોવાઈ રહી છે. યુકેના ઉત્તરી ભાગમાં વધારે ઠંડી હોય છે અને ત્યાં બરફ વધારે પડે છે. સ્કોટલેન્ડમાં તો ખુબ જ વધારે બરફ હોય છે અને ત્યાં હાઇલૅન્ડ તરીકે ઓળખાતા પહાડી વિસ્તારમાં બર્ફાચ્છાદાન હંમેશા રહે છે.

ગયા વર્ષની સરખામણીમાં આ વર્ષની ક્રિસ્મસ અલગ છે કેમ કે ગયા વર્ષે ડિસેમ્બરની શરૂઆત થતા જ લોકડાઉન લગાવી દેવામાં આવેલું અને તેને પરિણામે લોકો ક્રિસ્મસ પર પોતાના પરિવારના લોકોને પણ મળવા નહોતા જઈ શકેલા. અહીં યુવાન બાળકો અને માતા-પિતા અલગ રહેતા હોવાથી તેઓ પોતાના માતા-પિતા સાથે પણ ક્રિસ્મસ ઉજવવા સદ્ભાગી થયા નહોતા. આ વર્ષે પણ કોરોનાના કેસ તો વચ્ચે બહુ વધી રહેલા પરંતુ હમણાં હમણાં થોડા ઘટ્યા છે અને જે લોકોને રસીના બંને ડોઝ માલ્યાને ૬ મહિના થઇ ગયા હોય તેમને હવે બુસ્ટર ડોઝ એટલે કે ત્રીજો ડોઝ આપવામાં આવી રહ્યો છે. તેનાથી લોકોમાં રોગપ્રતીકારકતા વધશે. ઉપરાંત થોડા સમય પહેલા રોજના પચાસેક હજાર જેટલા કોવીડના કેસ આવ્યા હોવાથી કેટલાય લોકોને ઇમ્યુનીટી આવી ગઈ હશે. આ બંને કારણોથી હવે ફરીથી દૈનિક કોવીડ કેસોની સંખ્યા ઘટી રહી છે અને લોકોને આશા છે કે આ વર્ષે તો ક્રિસ્મસ ખુબ ધામધૂમથી ઉજવવા મળશે. અત્યારે તો લોકો માટે માસ્ક પહેરવાની પણ ફરજ નથી એટલે લોકો મુક્ત રીતે ફરે છે, ફિલ્મો જોઈ શકે છે, થિએટરમાં નાટકો જોવા જઈ રહ્યા છે તથા સંગીતના મોટા મોટા કાર્યક્રમો યોજાઈ રહ્યા છે જેમાં હજારોની સંખ્યામાં લોકો જાય છે. ક્રિકેટ અને ફૂટબોલના મેચ પણ યોજાઈ રહ્યા છે. આ રીતે જ લોકો નિર્ભીક રીતે ફરતા રહે અને રસીકરણ તથા રોગપ્રતિકારકતાની અસરથી કોવીડ નિયંત્રણમાં રહે તો અહીંની સરકારે અને પ્રજાએ મોટી જંગ જીતી લીધી કહેવાય. જે સમયે યુરોપના કેટલાય દેશો ફરીથી લોકડાઉન લગાવી રહ્યા છે ત્યારે યુકેમાં પ્રવર્તમાન છૂટછાટ ખરેખર જ પ્રસંશનીય કહેવાય. થોડી સમજદારી અને સંયમથી આ સ્થિતિ જાળવી શકાય તેમ છે અને કોવીડ સાથે પણ સામાન્ય જનજીવન ચલાવી શકાય તેવું યુકે પુરવાર કરી રહ્યું છે.